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El Blog de Sergio del Molino

EL BARÓN DE LA BIRRA

EL BARÓN DE LA BIRRA

Yo de mayor quiero ser Michael Jackson. No, no el de la casita de Hansel y Graetel. Tampoco el de la Charly y la fábrica de chocolate. Me refiero a la superestrella de la BBC Michael Jackson, uno de los mejores escritores de viajes y gastronomía del mundo, especializado en el mundo de la cerveza.

Este tipo de periodistas-gourmets está poco explotado en España, pero son toda una oronda y acolesterolada tradición en otros países de Europa, donde se les encumbra al estrellato. Michael Jackson -unas veces con un equipo de la BBC a la espalda, y otras con un ordenador para escribir uno de sus maravillosos libros- ha recorrido el mundo bebiendo cerveza. Dirán que eso no tiene ningún mérito, que miles de hooligans lo hacen constantemente sin que nadie, o muy pocos, les admiren. Pero Mr. Jackson no destroza el mobiliario urbano de las ciudades que visita y procura evacuar su vejiga en los lugares acondicionados para ello. Además, no bebe cualquier cerveza, y siempre se preocupa por contarnos sus impresiones para que conozcamos más a fondo el cervecil mundo, que él reclama tan variado, complejo y sutil como el del vino. Es mi guía cervecero: a sus escritos recurro antes de probar una nueva variedad y de su criterio me fío como si de un buen amigo se tratase. De mi último viaje a Francia tengo una botella de tres cuartos de bière de garde que según su guía es algo así como una noche en Namibia con Ajelina Jolie sin placenta. Esta noche lo comprobaré.

Poco a poco, con calzador, la cultura cervecera está entrando en España, un país acostumbrado a beber la birra como un refresco. Y nada tengo que reprochar a quienes así lo hacen, como tampoco tengo nada malo que decir de quienes degluten best sellers para matar el rato. Pero, al igual que sucede con la buena literatura, la cerveza se disfruta más cuanto más se conoce y más dispuesto se tiene el paladar a experimentar nuevas texturas, sabores y matices. Como la buena literatura y como el buen arte, no aporta nada útil, nada práctico, nada de lo que tu madre pueda sentirse orgullosa, pero intensifica la vida, qué demonios. Las cervezas, las buenas cervezas, son productos hechos con mucho mimo por artesanos sabios y pacientes que se han preocupado de recoger, recuperar y, casi siempre, mejorar, un legado que se remonta a siglos de experiencia callada y silenciosa. Cuando bebemos una pilsner checa, estamos bebiendo toda la compleja cultura de una región. Son muchos quienes creen que la esencia del Reino Unido no es Shakespeare, ni la reina Victoria, ni el idioma inglés, ni siquiera el Támesis. Son muchos los convencidos de que Inglaterra sólo existirá mientras se siga bebiendo cerveza ale.

Los buenos cerveceros saben que tan complejo y rico es el mundo de la cerveza como el del vino. Puede que incluso el de la cerveza sea más variado, puesto que, salvo en Alemania, no ha estado sometido a una reglamentación estricta, lo que ha llevado a los maestros cerveceros a desarrollar numerosas familias muy distintas entre sí en color, sabor, textura, temperatura y matices. Nada tiene que ver un potente vino de cebada belga con una ligera cerveza mexicana con unos toques de maíz, pero las dos son excelentes. Todo esto lo enseña Michael Jackson en sus libros y en sus documentales, en una prosa amena, llena de ironía y, a la vez, rigurosa, como la de los buenos divulgadores. Vamos, todo un maestro, un barón de la birra.

Por cierto, en el caso de España, Jackson admite que el panorama de los productores locales ha mejorado mucho, aunque siguen haciéndose lagers muy estandarizadas que apenas se diferencian unas de otras. De entre todos los productores, destaca dos por su personalidad y apuesta por un sabor más fuerte y menos refrescante: Alhambra, de Granada, y La Zaragozana. El resto es casi agüilla de fregar producida a gran escala.

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5 comentarios

Hans Labrutte -

Siento tener que informaros de que el Barón de la Birra ha muerto. El señor Michael Jackson murió ayer de un infarto a los 65 años. Derramad en tierra un chorrillo de la próxima birra que os tomeis.

Sergio Rodríguez -

Una persona interesante, desde luego. Y yo que creía que el Baron de la Birra era yo... jaja

Un saludo.

Rondabandarra -

Pues yo le subo la facturación cosica mala, oye...

S. del Molino -

Los fines de semana organizo yo unas rutas por las que La Zaragozana debería pagarme en concepto de promoción.

Anakrix -

Si eres cervecero, supongo que ya lo sabrás, pero los de La Zaragozana organizan visitas a la fábrica los fines de semana. Te enseñan todo el proceso de producción de la cerveza, máquinas centenarias que siguen funcionado, hay degustación... una gozada, vamos.
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